2017年,创客教育越发受国内宠爱,在众多入局者中,从硬件、系统课程,或赛事单一切入的比比皆是。而瓦力工厂打一开始就自成一派,涵盖自主知识产权机器人教具研发、设计、生产;配套课程编写,国内外机器人赛事承办,机器人构建中心开设等,打造的是“研教产”全生态链产业链条,打通了硬件厂商、线下机构和平台公司的环节。

  令决胜网记者好奇的是,今年多家创客教育机构纷纷获得投资,为什么瓦力还没有半点动静?李慕这样解释,“天塌下来也要有自己的核心优势,有教育属性的瓦力工厂不能一味靠着资方投资活着,要自己能造血,不能一味地拥抱资本。从2014年开始,我们一直有和大大小小融资机构沟通,一直在寻找目标一致的灵魂伴侣。”那么,瓦力工厂为什么会在一开始就打全产业链牌?李慕看到了市场哪些痛点?近期大量资本的进入,是否就意味着机器人教育迎来了“快车道”?瓦力机器人又是凭借哪些优势得以快速扩张?带着这些问题,记者将一探究竟。

投资人转型做创业者,双重身份如何看待创客教育市场?

  投资人转型做创业者,双重身份如何看待创客教育市场?

  有意思的是,作为瓦力工厂的创始人李慕,他的背景几乎都和教育相关,沉淀多年后,一次偶然的机会接触到STEAM教育激发了他投资的想法。用他的话说,当时中国的机器人教育还处于战国时期,行业标准并未建立起来,在此基础上,还有分得蛋糕的机会,于是2013年成立了瓦力工厂。不过,那时候他是作为投资人进来的,一直关注整个行业的发展,第二年正式加入了瓦力工厂团队,教育模式倾向以知识平台为基础,以兴趣为前提,“寓教于乐”的方式让孩子能明白知识在生活的实际应用。同时,培养孩子的综合能力。

  但同时,他也看到了国内机器人教育存在的几大痛点:一、准入门槛很低,分散性比较明显;二、缺乏硬件生产的核心技术,绝大部分依赖进口,教具价格高昂;三、欠缺连贯延续性强的课程体系,更新换代慢;四、标准化程度低、师资力量薄弱。培训机构自身没有相应的培训体系,导致从业人员水平参差不齐。

  李慕表示,做教育这个事情,一定需要情怀。“没有核心的内容就做加盟,没有完整的教学系统的培训和学习,也没有产业上下游的连接,只是中间某一个环节,随时可以撤离。这样一些把盈利放在第一位,不专业、不系统、无保障的教育机构最终是很难走下去的。”

  针对上述的市场痛点,瓦力工厂围绕硬件设施、课程配套设置、赛事、门店,及教师培训打造一个系列的产业生态链条,全部自主研发,形成教育培训闭环。

  连贯的课程体系+自主研发教具+每10次1赛事,形成核心竞争力

  课程上,瓦力工厂的目标人群是根据3-14岁年龄层设置的。主要是结合大学、学前学龄学习发展纲要,围绕社会、科学、自然等5大领域开设的连贯性完整的课程体系。目前他们连续11年做了480次课,升学率达80%。

硬件上,自主研发有两个套系8个型号的量产机器人。

  硬件上,自主研发有两个套系8个型号的量产机器人。

  一个套系是针对4-6岁的,定位在学龄前,在通用积木基础上增加了输入和输出的系统,赋予了机器人生命,更能锻炼孩子的能力;

  另一套是面向学龄孩子,这个套系的拼接方式发生了改变,更能提升孩子手部肌肉力量,使用了流程图形的方式,让小学低年龄段孩子就可以在电脑端进行编程。

  目前,他们正在布局在线编程,即将在12月份公布,供孩子更好地理解编程,并通过趣味编程学习物理、数学、艺术。“机器人服务的视觉化并不那么明显,主要在于能力的提升。”瓦力工厂从三个方面做了支撑,主抓教委、科协赛事,联合中国电子学会进行考级以及设立CMP学员管理系统,共同实现理论+实践做支撑,培养孩子的综合能力,同时让课堂更加透明。

  不仅如此,瓦力工厂认为青少年教育的核心意义是陪伴,基于此在全国开起了200余家校区,为400余公立校30万学员提供授课服务。截止目前,瓦力工厂整体实现盈利了吗?“单店不盈利的教育公司都是耍流氓,单纯靠投资炒概念不适于做教育公司,投资方有一天不给钱了,就跑路吗?”李慕笑着回应记者。据了解,不管是从硬条件还是软件,或是服务上,他们均实现盈利。

资本、政府、市场纷纷看好,机器人教育迎来“快车道”

  资本、政府、市场纷纷看好,机器人教育迎来“快车道”

  “北京的就是世界的。”创客教育源于欧美,机器人是快乐教育,寓教于乐,注重个性化教育,所以,李慕认为这种教育应该成为公立教育里的一个主体,而不是作为培训机构的有益补充。他坚定地相信机器人教育的“快车道”快要来了。

  据了解,2016年,我国的市场空间大概有600亿,据当时的统计,到2020年会达到千亿级,预计到2025年将达到3000亿。加上越来越多的80、90后作为家长主体,他们不再关注学科教育,已经逐步将教育转移到了素质教育和综合能力的提升。由此可见,机器人教育发展不可小觑,潜力空间巨大。再加上国务院教育部近几年连续发文,“机器人教育真的迎来‘快车道’了。”Makeblock编程猫等陆续拿到了大额融资,让瓦力工厂更加清醒的认知到市场环境的变化,会在自身强的前提和基础上,更好的迎接资本,形成合力。最新消息,他们10月份已经找到了“灵魂伴侣”,完成A轮千万融资,具体金额将在近期对外发布。值得期待!

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